回顾2020年的消费电子市场,GaN充电器市场迎来了大爆发,这种半导体材料具有宽的直接带隙、强的原子键、高的热导率、化学稳定性好等性质和强的抗辐照能力,在光电子、高温大功率器件和高频微波器件应用方面有着广阔的前景。目前很多手机厂商的大功率快充技术都需要依靠GaN充电器,近期有消息传出苹果公司也将布局这一市场

而在音频市场,GaN材料可以应用在D类放大器产品上,其特点是更小、更轻,并提供企业和消费者市场所需的出色音质;借助GaN,配套的SMPS设计非常高效,并且无需散热器即可运行。这些功能将使音频设计工程师能够以更短的上市时间和可承受的价格创建优质的音频产品。

来自加拿大的氮化镓系统(GaN Systems)公司在2020年发布了一款为高音质12V音频系统开发的参考设计,该参考设计有两个通道,每通道(8欧姆负载)Class-D音频放大器支持200瓦功率,总共是400瓦。利用12V电源升压到18V给音频系统供电,支持+-32V输出,氮化镓器件引入,在期待音质效果下,将这款400瓦音频产品的成本和功率输出能力上做到了很好的平衡。

氮化镓系统公司首席执行官吉姆·维泽(Jim Witham)表示,“氮化镓器件在无线智能音箱市场浪潮中会变得越来越重要”,原因有两点:一是“氮化镓音频Class-D放大器参考设计放大效果好,电源纹波低”;另一点是随着GaN充电器的广泛使用,氮化镓成本会下降,不过在音频产品上会率先在高端专业音频设备上使用,后续逐渐普及开来。Jim Witham对氮化镓在音频应用上的前景十分看好。

此前Semiconductor Digest曾发文预测,到2021年底,音频市场上的许多世界著名品牌将配备GaN音频放大器和配套电源,对高质量音频的需求正在推动D类音频放大器市场的增长;到2026年,D类音频放大器市场将从2018年的24.9亿美元增长到49.2亿美元。