本月初,美国专利商标局发布了苹果公司的Beats Earphones专利申请,该项专利表明,Beats耳机将引新型的健康传感器。苹果公司致力于将生物识别传感器引入到耳机中的历史可以追溯到2015年,当时苹果也申请了专利,并于2017年发表了标题为《未来,Apple继续开发具有生物识别和降噪功能的AirPods》的报告。最终,去年Airpods Pro首次将降噪技术推向市场。 ‘’

苹果将传感器应用于耳机,可追溯到5年前

在2017年的专利报告中,AirPods和一种同Beats耳机有相同耳夹设计的耳机都包含有这项专利,这意味着苹果公司将生物识别技术应用于耳机至少已有5年历史。而在本月初的报告中,苹果公司希望将新型的用于检测健康的传感器引入Beats耳机中。

苹果透露,未来的Beats耳机可能会在听筒中安装新的传感器。这里所谓的新的传感器,就是2019年Apple Watch 4系列第一次所用到的两个健康传感器PPG心率传感器和ECG心电传感器。现在,苹果公司正在为Beats 耳机开发该系统的微型版本。

Beats耳机里健康传感器的运作

苹果指出,在某些实际用例中,这一传感器可以采用PPG的形式,利用脉搏血氧仪照亮一块皮肤检测光吸收的变化,从而判断血氧饱和度。脉搏血氧仪可包括一个或多个发光装置和集光装置,发光器件采用发光二极管(LED)的形式,集光器件采用电光二极管的形式,用于测量光吸收的变化。

通过传感器检测人体健康情况,主要是因为血液的流动受到人体内其他系统的影响,皮肤内血液的流动与积聚就会导致光吸收变化,通过捕获与血液循环到皮肤上的相关波形,就可以收集到多个生物参数,包括心率、血容量和呼吸频率等。另外,发射不同波长的LED光,可以收集到一些附加数据,例如人体吸收氧气的最大速率。

对于用户而言,只要将带有传感器的耳机放置在用户耳朵附近,就能通过脉搏血氧仪进行传感器读数。

不过,苹果并不是第一家提出将测量健康的传感器用在耳机中的公司。在CES 2020国际消费电子展上,华米科技就推出了真无线运动心率耳机Amazfit PowerBus,搭载PPG心率传感器,能检测运动心率,实时语音播报心率,提醒心率过高等运动风险。

“测不准”的健康传感器?

将健康传感器引入耳机,一方面赋予耳机更多的功能,也预示着可穿戴设备与检测用户的健康生活越来越密不可分,但另一方面,也需要提出疑问,这类安装到可穿戴设备上的传感器是否能真正发挥作用。

今年9月底,苹果发布了新一代智能手表Apple Watch Series6,与上一代相比,新增血氧检测功能。通过内置四组LED和四个光电二极管,发射光线照射佩戴者手腕的血管,检测反射回来的光以及人体内血液颜色,判断含氧量。一般而言,血氧在95%及以上就属于正常。苹果官方声称,测量一次血氧饱和度,只需要15秒。

在之后的用户测评中,用户反应Apple Watch Series 6的血氧仪“无用”,根据《华盛顿邮报》的技术专栏作家杰弗里·福勒(Geoffrey Fowler)的说法,在使用血氧测量应用程序时,可穿戴设备的读数。不过苹果也给出回应,在考虑进行健康评估时,不应使用Apple Watch Series 6中的血氧仪,该功能并非用于医学用途。

不过,需要注意的是,两年前,Apple Watch Series 4中加入了心电图功能(ECG)功能,苹果公司获得美国食品药品监督管理局(FDA)的批准之后才将其推向市场,因此相比血氧仪,ECG是能够用来评估健康,并能够在必要时刻拯救生命。

所以,当健康传感器从手表走向耳机时,需要关注该功能是否被定义为医疗器械,才能知道在最终的使用过程中,是否具有更大的价值。

本文转自:雷锋网