十九世纪四十年代,人们刚刚从二战的阴影中走出来,但是很多退伍归家的老兵,却因为长时间炮火的轰炸,听力严重受损,甚至双耳失聪。当年助听器的喇叭都非常大,佩戴不方便、重量很重,这个时候一个叫做Hugo Knowles的人出现了。

Hugo Knowles为了能够帮助听力受损的老兵,进行了长时间的研究与测试,最终发明了体积小,高灵敏度的动铁单元,用动铁单元做的助听器,体积小,方便佩戴,收到了广大二战老兵的喜爱,从那个时候开始,动铁单元便成为了听力辅助设备的最佳选择。

Hugo Knowles也就是现在被我们大家熟知的Knowles楼氏电子创始人,Knowles楼氏电子的名字也是由Hugo Knowles本人的名字,Knowles而命名的。

Hugo Knowles 1946年在美国伊利诺伊州的艾塔斯卡 (Itasca),成立了Knowles楼氏电子。

时间到了1969年,美国阿波罗登月,地球上第一次听到来自月球的声音,就是通过楼氏的声学器件实现的。

直到1990年,动铁被应用在音乐播放型的耳机上,音乐耳机将动铁组成多个单元,各个单元完成各自频段的播放,从而让声音拥有更高的解析力,声音传输在品质上也得到了很大的提升。此后楼氏电子的动铁便大量的应用在音乐耳机、HiFi级别的耳机、音乐播放器上。

楼氏电子除了在动铁上的造诣,同时楼氏电子也发明了硅麦,这一路走来,楼氏电子为全球的音频行业、音乐发烧友带来了非常重要的技术支持。

除了在音频领域努力耕耘,楼氏电子还跟宇宙结下了不解之缘。据悉美国宇航局NASA宣布2020年的火星ROVER,将会搭载楼氏Knowles楼氏电子的麦克风,用于捕捉火星生命的踪迹,这也是楼氏电子第二次上太空了。

时至今日,2019年,在智能音频领域爆发的此刻,楼氏电子又为我们带来了哪些惊喜呢?让我们一起走进今天的专访。

此次我爱音频网专程采访了楼氏电子听力健康事业部 市场经理 席金苗先生,以及楼氏电子智能音频事业部 产品经理 王奇峰先生,总共探讨了以下三个话题:

1、关于楼氏智能麦克风技术

2、楼氏新一代IA8508 DSP

3、全球首款微型声学电控阀门

楼氏智能音频事业部最想给大家什么价值?

楼氏电子希望能够给大家提供一个更加便捷、高效地接入语音服务的硬件平台。

目前楼氏电子智能声学事业部共有两类产品,分别是智能麦克风和专为人工智能而生的DSP。

智能麦克风技术的应用与开发

最近几年智能语音一路走来,智能耳机、智能音箱等诸多便携产品都带有智能语音服务。楼氏为这些产品提供了低功耗的智能语音服务方案。

楼氏的智能麦克风是一颗集麦克风与DSP一体的产品,具有业内领先的低功耗表现。通过智能麦克风,厂商可以通过这个平台介入其他连接方式、例如亚马逊、Google的智能语音服务。

Knowles智能麦克风是将高性能SiSonic MEMS技术与先进DSP整合到单颗微型封装中,使得原始设备制造商(OEM)和第三方软件开发人员可以创建和制订更先进的功能,并简化了音频设计,大幅降低系统整体成本;且还可实现语音命令唤醒、空间录音及声学事件探测等功能,如玻璃破碎或婴儿啼哭等。

同时楼氏智能麦克风也是首款使用MIPI SoundWire接口的嵌入式组件,因而简化整合设计过程,降低设计复杂性,并降低成本、pin脚数和功耗;并支持主要的音频和数据接口,如PDM、I2S、SDW、UART以及I2C等, 且包含一款低功率声音探测器(LPSD),以及一款包含声学活动探测技术的音频处理算法。

详解楼氏新一代音频处理器平台IA8508

楼氏新一代音频处理器平台IA8508是目前已经量产的4核心DSP,可以做到在同样的功耗下, 做到更强的处理性能。由于蓝牙SOC的性能远不如智能音箱中的那些AP,蓝牙技术厂商更擅长的是下行的音频处理。而楼氏DSP平台的推出,可以负责全部的上行处理。让蓝牙SOC只负责传输和下行的音频解码等部分。

楼氏新一代音频处理器平台IA8508是一个完全可定制的四核音频处理单元, 带有DSP软件开发套件, 利用楼氏智能音频在音频传感器、声学、数字信号处理和算法开发方面的专业知识。

楼氏新一代音频处理器平台IA8508有三个功能强大、独特优化的基于 Tensilica 的DSP内核与 ARM Cortex-m4 相结合, 实现了最大的设计灵活性。

DSP内核分别提供低延迟、高性能和超低功耗算法处理, 而ARM Cortex-m4 则作为通用控制器运行, 使这颗DSP能够作为主机运行。

开放的DSP功能为第三方解决方案提供了一个强大的平台。带有楼氏和 Tensilica hifi 3 指令集的 sdk 可在语音和音频处理、语音用户界面、环境声音处理、数字ANC、语音处理等方面提供广泛的音频功能。

楼氏IA8508主要特点如下:

  • 采用8个 pdm 麦克风接口
  • 实现最大的设计灵活性
  • 四个核心都可以同时运行,多核处理可以实现更高的能耗比以节省功耗 
  • 由单个采样处理器 (ssp) 内核保证低延迟, 用于音频应用程序的实时处理
  • 通过具有大容量4路 simd 浮点处理功能的指令集进行音频算法优化 
  • 深度神经网络 (dnn) 硬件加速优化

全球首款微型声学电控阀门

楼氏微型声学电控阀门,是基于楼氏多年积累的微机械技术研发而来,同时也是全球首个用于耳机的微控声学阀门。

阀门的工作原理虽然简单,但是微型化的设计带来了很大挑战,如何保证开关的可靠性,以及使用寿命,降低开关噪音是技术难点,这也是到目前为止市面上还没有相关产品的原因  。

楼氏是利用多年来在精密机械设计上的经验,来突破以上设计难点开发这款新产品的。

通过这个微型声学电控阀门的打开与关闭,让耳机做到入耳式与半入耳式之间的切换,既能保证音乐的播放效果,同时还可以像半入耳式耳机那样接收环境音。

楼氏微型声学电控阀门主要特点如下:

1、让入耳式耳机具备环境感知的能力,能够将耳机的外部腔体与内部腔体联系起来。目前市面上大多数产品是通过麦克风的电信号来接受外界声音,会额外增加功耗,而楼氏的微型声学电控阀门则不会。

2、由于微型声学电控阀门是一项物理通道,所接受到的环境音没有经过二次放大处理,相比较麦克风的电信号来说,听起来会更加自然,没有延迟和失真等现象。

我爱音频总结

如今随着智能型设备的持续进化,语音控制越来越成为智能家庭中及各种消费性产品不可或缺的关键功能,而语音助理应用则仰赖MEMS麦克风对于声音频号的完美搜集。

去年,楼氏智能麦克风首次配置于AI旗舰智能手机vivo NEX中,为其提供更加智能的解决方案,接着又应用在OPPO Find X和DuerOS智能麦克风耳机开发套件中。

我们十分期待2019年出现更多的采用楼氏相关技术的产品上市,对此我爱音频网也将会持续关注,为大家到来相关内容报道。

同时,楼氏电子将于2019年3月21日出席参加:我爱音频网「2019(春季)中国蓝牙耳机产业高峰论坛」,并进行主题演讲,想要深度了解楼氏电子新品的小伙伴们,我们现场见呀:)

楼氏电子的小伙伴与我爱音频网小土豆